Écolibre - Water not boiling again, Somers


C'est la fin de ma tasse de thé.


Les Anglais quittent l'Europe. Leurs îles dérivent sur l'Atlantique, toujours un peu plus vers l'Ouest. Et avec elles, l'essence même de ma tasse de thé. Je suis une adepte du thé, je ne bois que cela tout au long du jour ... et de la nuit : je colle à la définition littérale du tea-total britannique .

 

Assouvir ma passion pour le thé devient compliqué. Mon préféré, le vert à la violette, a déjà disparu des rayons de l'épicerie. Et maintenant que les Anglais nous quittent, aucune barrière ne retient plus les technocrates de Bruxelles d'interdire les bouilloires électriques. Ces appareils essentiels à la survie du passionné de thé seraient trop gourmands en énergie. Les bouilloires étaient en sursis pour ne pas accentuer l'europhobie anglaise pendant la période pre-référendum. Mais maintenant que le Brexit est acté, qu'il n'est plus besoin de ménager les susceptibilités britanniques, pas de pitié pour les bouilloires. Elles vont .. passer à la casserole

 

J'ai appris à causer anglais un peu à l'école, et beaucoup en lisant Agatha Christie dans le texte. Je me souviens d'un passage de A pocket full of rye , qui fut pour moi la révélation et un élément déterminant dans le démarrage de ma carrière professionnelle, comme nous allons le voir tout à l'heure.

 

It was Miss Somers’ turn to make the tea. Miss Somers was the newest and most inefficient of the typists. She was no longer young and had a mild worried face like a sheep. The kettle was not quite boiling when Miss Somers poured the water onto the tea, but poor Miss Somers was never quite sure when a kettle was boiling. It was one of the many worries that affected her life. She poured out the tea and took the cups round with a couple of limp sweet biscuits in each saucer. Miss Griffith, the efficient head typist, a gray-haired martinet who had been with Consolidated Investments Trust for sixteen years, said sharply: ‘Water not boiling again, Miss Somers!’ and Miss Somers’ worried meek face went pink and she said, ‘Oh dear, I did think it was boiling this time.’ Miss Griffith thought to herself: ‘She’ll last for another month, perhaps, just while we’re so busy…But really! The mess the silly idiot made of that letter to Eastern Developments…and the biscuit tin wasn’t shut tightly last time, either.’

 

Aussi, quand pour un job d'étudiant, j'obtins un contrat de deux mois à Londres dans une administration britannique, je mis en application tout ce que j'avais appris avec Lady Agatha : vocabulaire, expression (certes un peu désuète, mais avec un parfum d'authenticité) et civilisation britannique, principalement ce qui concerne la préparation du thé. D'ailleurs, à Trinity House (l'équivalent de l'administration française des phares et balises), mes supérieurs hiérarchiques ne s'y trompèrent pas : et je fus donc chargée pendant ces deux mois, non seulement de la distribution du courrier à tous les étages, mais aussi de la réalisation et de la livraison des tasses de thé sur chaque bureau. Pour ces missions de la plus haute importance, j'ai d'ailleurs du signer The Official Secret Act, une sorte d'engagement de confidentialité sur tout ce que j'aurais pu apprendre et qui aurait relevé de la sécurité nationale. 

 

Comme cette expertise, je l'avais acquise AVANT mon passage à Trinity House (même si j'y ai perfectionné ma pratique), je peux aujourd'hui révéler ces techniques sans trahir mon engagement officiel : un bon thé ne se fait qu'en versant sur les feuilles de l'eau frémissante, avec des bulles : faut que ça fasse bloub bloub.

 

Mais comment préparer le thé sans bouilloire électrique ? Réchauffer l'eau au micro-onde ? Sortir l'eau chaude du robinet ?  Pourquoi pas, tant qu'on y est, ressortir la vieille casserole et la poser sur un trépied au milieu du feu de bois que l'on aura allumé sur le sol au milieu du séjour ? Après avoir tiré l'eau du puits, pour sûr ...

 

Edit 29 mars 2017 : Je viens d'apprendre grâce au Hollandais Volant que nos amis british ont pondu une norme ISO, la 3103, qui spécifie une méthode standardisée d'infusion du thé. https://fr.wikipedia.org/wiki/ISO_3103. Merci Timo ! Hollandais volant


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